Amatööriohjastajien SM-finalistit esittelyssä

Tämän vuoden Racing Amatööriohjastajien SM-liiga on finaaleja vaille valmis. Hallitseva suomenmestari Mika Seittu ja runkosarjan 11 eniten pisteitä kerännyttä ohjastajaa kilpailevat finaaleissa 20. syyskuuta Ylivieskassa ja 25. syyskuuta Kuopiossa. Näiden tulosten perusteella ratkaistaan vuoden 2020 mestaruus.

FINALISTIT

Hallitseva mestari Mika Seittu

Ohjastajatilastot
Yhteensä: 780: 18-47-46
2020: 41 1-3-3

Kotirata: Seinäjoki

Vuoden 2019 amatööriohjastajien Suomen mestari Mika Seittu, 46, lunasti voitollaan paikan tämän vuoden finaaliin.

– Hyvällä mielellä lähden yrittämään uusimaan titteliä. Lopputulos on kiinni tuurista, hevosista ja juoksun kulusta, Seittu arvioi.

Tänä vuonna Seittu ajoi runkosarjalähtöjä vähemmän kuin aiempina vuosina.

– En ajanut niitä lainkaan hampaat irvessä, hän sanoo.

Kokkolassa asuva Seittu lähti opiskelemaan Kaustiselle suoraan yläasteelta vuonna 1990 ja alkoi valmistuttuaan työskennellä kengittäjänä. Kotitallissa on tällä hetkellä yksi starttihevonen, lasten poni ja kantava tamma.

– Starttihevonen olisi haussa, jos löytyisi sopiva. Vielä ei ole löytynyt.

Vuodessa ajettuja lähtöjä kertyy noin sata, tänä vuonna hiukan vähemmän.

– Olen niin amatööriohjastaja kuin olla voi, Seittu heittää.

Janne Räisänen

Ohjastajatilastot
Yhteensä: 1695: 216-182-163
2020: 195: 25-20-21

Kotirata: Mikkeli

– Amatööriohjastajien SM-kulta 2012, 2015, 2018 & SM-hopea 2008, 2010, 2014, 2017, 2019 & SM-pronssi 2016

– Amatööriohjastajien EM-kulta 2016,
Amatööriohjastajien MM-kulta 2014

– Amatööriohjastajien PM-hopea 2009, 2016, 2017, 2018 & PM-pronssi 2011, 2015

Runkosarjan kärkeen 100 pisteellä kiilannut Räisänen, 45, on tuttu näky Amatööriohjastajien SM-liigan kärkisijoilla.

Viime vuonna hän sijoittui finaalissa toiseksi häviten vain pisteellä Mika Seitulle.

– Lähden taistelemaan voitosta tosissaan, mutta hyvillä mielin. Ei ole maailmanloppu, vaikkei mitali kirkastuisikaan, Räisänen miettii.

Kirjastoautovirkailijana työskentelevä Räisänen ajoi ohjastajakortin vuonna 2003.

– Nykyinen rouva taisi olla syynä ravi-innostukseen, vaikka penskana tulikin naapureiden mukana käytyä raveissa.

Nyt Räisäsellä on tallissaan kaksi ajohevosta ja 1,5-vuotias suomenhevonen. Lisäksi tallista löytyy tyttären shetlanninponi – raviponi sekin.

Amatööriohjastajien SM-liigaa Räisänen pitää “ainutlaatuisena ja luksuksena”.

– On hienoa, että systeemi pyörii näin ja saamme ajaa niin monta lähtöä. Finaalit tulevat olemaan kuskien puolesta kovatasoisia, sillä jo niihin päästäkseen täytyy pärjätä monessa lähdössä.

– Kansainvälisissä amatöörikilpailuissa on vaihtelua enemmän, koska niihin pääsee muista maista vähemmillä starttimäärillä. Suomen taso kestää vertailun, Räisänen sanoo.

Ville Koivisto

Ohjastajatilastot: 382: 21-28-32
2020: 71 5-4-6

Kotirata: Seinäjoki

Ensimmäistä kertaa Racing Amatööriohjastajien SM-finaleissa mukana oleva Ville Koivisto, 28, tavoitteli finaalipaikkaa ja saavutti tavoitteensa. Kokkolassa Juha Nurmisen hevosella ajetun voiton jälkeen Koivisto alkoi jo uskoa finaalipaikkaan.

– Yritin, halusin ja pääsin finaaleihin. Mitään paineita finaaliin pääsystä ei kuitenkaan ollut, Koivisto kertoo.

Koivisto kertoo olleensa itse aktiivinen etsiessään ajettavia hevosia osalähtöihin. Hän odottaa jo Ylivieskan ja Kuopion finaalilähtöjä.

– Yritetään pärjätä mahdollisimman hyvin ja sijoittua korkealle, hän suunnittelee.

Hevosperheessä kasvaneen Koiviston kotitallissa on tällä hetkellä seitsemän hevosta, joista osa varsoja ja osa starttihevosia. Kengittäjänä työskentelevälle Koivistolle oli lapsesta asti selvää, että työt tulevat olemaan hevosten parissa.

Jukka Lievonen

Ohjastajatilastot: 195: 15-19-23
2020: 24 2-4-4

Kotirata: Kajaani

Ohjelmistosuunnittelijana työskentelevä Jukka Lievonen, 41, lähtee finaaleihin kilpailuhenkisenä voitto mielessään.

– Sen verran kilpailuhenkinen olen, että ei sitä huvikseen lähdetä ajamaan, Lievonen sanoo.

Lievosella on valmennuksessaan kaksi omaa starttihevosta, joista tamma Cradled In Love juoksi hänelle paikan SM-finaaleihin.

– Cradled In Love sijoittui hyvin karsintalähdöissä.

Lievonen on ajanut kaikkiaan 195 starttia, suurimmaksi osaksi omilla tai isänsä hevosilla. Huippuhetkiä ovat olleet ensimmäiset Toto-voitot lämminveriruuna Jeune Fellerin kärryillä.

Ravien pariin Lievonen päätyi 2000-luvulla ohjastaneena toimineen isänsä jalanjäljissä.

– Lajissa kiehtoo perinteinen kilvanajo, siitä syttyy. Siinä yhdistyvät kova vauhti ja jännät tilanteet.

Jani Suonperä

Ohjastajatilastot: 778: 82-57-68
2020: 29: 4-3-5

Kotirata: Kaustinen

Kokenut Jani Suonperä, 40, on mukana finaaleissa ensimmäistä kertaa. Hän sijoittui runkosarjan toiseksi 92 pisteellä.

– Odotan normaalia kilvanajotoimintaa. Voittoahan sitä toivoo, mutta kun hevoset ovat niin tavallisia, Suonperä virkkoo.

Siviilissä kuljetusalan yrittäjänä toimivalle Suonperälle parhaiten mieleen ohjastajanuralta ovat jääneet Landen Paukun voitot ja ennätysjuoksut.

– Derby-voitto, OuluExpress, Pikkupelimanni, pari Suomen ennätystä, hän luettelee.

Teemu Keskitalo

Ohjastajatilastot: 1806: 102-119-149
2020: 165: 13-12-8

Kotirata: Lahti

– Amatööriohjastajien SM-kulta 2014
– Amatööriohjastajien EM-kulta 2015
– Amatööriohjastajien PM-hopea 2015

Myrskylässä asuva Teemu Keskitalo on pärjännyt amatööriohjastajien kilpailuissa myös kansainvälisesti. Kokemusta Suomen rajojen ulkopuolelta kertyi myös viime talvena, kun rakennusalalla ja kengittäjänä työskentelevä mies teki 1-3 viikon pituisia vierailuja Ruotsin puolelle Katja Melkon tallille.

– Puolisen vuoden ajan olin siellä kengittämässä, valmentamassa ja ajamassa joitain lähtöjä. Reissu oli hyvin mukava kokemus, Keskitalo sanoo.

Keskitalolla on kotitallissaan muutama ajohevonen, ja myös vieraita ajettavia on ollut.

– Välillä ihan mukavastikin. Muutakin työtä joutuu silti vielä tehdä.

Amatööriohjastajien SM-sarja on Keskitalolle mieluinen, eikä haittaisi, vaikka osalähtöjä olisi enemmänkin. Finaaleihin hän toivoo keskenään tasavahvoja hevosia.

– Hevoset vaikuttavat tulokseen, mutta ohjastajien pitää pystyä tekemään oikeita ratkaisuja tilanteissa sinä päivänä. Monella on mahdollisuus voittoon. Paras voittaa! Keskitalo päättää.

Marko Majaniemi

Ohjastajatilastot: 584: 40-45-36
2020: 37: 2-7-2

Kotirata: Lahti

– Amatööriohjastajien SM-pronssi 2011

Lahtelainen opettaja Marko Majaniemi on harrastanut raviurheilua vuodesta 1974 lähes kaikissa muodoissa. Ohjastajaura on alkoi vuonna 2002.

– Tämä on upea sarja, jossa on hieno pitkä runkosarja, Majaniemi kiittelee.

Majaniemi on mielissään siitä, miten hyvin Amatööriohjastajien SM-liigan osalähtöihin löytyi koronakeväänä runsaasti hevosia.

– Kilpailu on paikkansa ansainnut, ja tänä vuonna on monta uutta kuskia mukana.

Majaniemi on mukana finaaleissa jo kymmenettä kertaa.

– Kiva lähteä taas finaaleihin!

Miia Salminen

Ohjastajatilasto: 121: 12-4-10
2020: 32: 5-2-3

Nurmijärveläinen Miia Salminen, 45, osallistui kuluvana vuonna ensimmäistä kertaa amatöörisarjan osakilpailuihin.

– Ensimmäisen voiton jälkeen ajattelin, että osallistun muihinkin lähtöihin. Hienoa, että karsintalähdöt menivät niin hyvin, Salminen sanoo.

Lapsesta saakka hevosia harrastaneen Salmisen liikunta- ja ohjelmapalveluyrityksen toiminta hiljeni koronapandemian myötä, minkä seurauksena Salminen on panostanut enemmän raviurheiluun.

– Tallissa on viisi hevosta, joista neljä treenissä.

Salmiselle on luvassa myös edustuspaikka amatöörinaisohjastajien EM-kilpailuihin, mikäli koronatilanne sallii kilpailut järjestää.

– Todella hieno juttu! Aivan huikeaa, viidessä eri maassa kilpaa ajanut Salminen iloitsee.

Suomen Ravinaisten liitto ry valitsi Miia Salmisen kesällä vuoden ravinaiseksi.

Mikko Ojanperä

Ohjastustilasto: 548: 27-41-66
2020: 20 1-1-3

Kotirata: Seinäjoki

Kauhavalla karjatilaa pyörittävä Mikko Ojanperä, 52, on toista kertaa mukana amatööriohjastajien SM-finaalissa.

– Tämä on mukava kisa. Ylivieskan finaalin jälkeen lähdemme Kuusamoon ruskareissulle ja ajelemme sieltä sitten Kuopioon. Sitä ennen olisi vielä puintihommia, Ojanperä kertoo.

Hevoset ovat tuttuja Ojanperälle jo lapsuudesta, sillä hänen isällään ja enollaan oli ravihevosia. Ensimmäisestä omasta suomenhevosvarsasta ei tullut juoksijaa, mutta laji vei mukanaan.

– 18-vuotiaana ajoin ravikortin, Ojanperä kertoo.

Tällä hetkellä Ojanperällä on tallissaan kymmenen hevosta, joista neljä on treenissä.

– Muutamaa hevosta tässä laitellaan yhdessä perheen ja kavereiden kanssa.

Kari Puosi

Ohjastajatilastot: 676: 29-43-51
2020: 28 1-2-2

Kotirata: Pori

Koko ikänsä hevosten ja raviurheilun parissa touhunnut Puosi on ensimmäistä kertaa mukana amatööriohjastajien SM-finaalissa.

– Pari hyvää sijoitusta innosti yrittämään, Puosi kuvailee karsintalähtöjä.

Oman jännityksensä Ylivieskan ja Kuopion finaaleihin tuo se, että Puosi ajaa kyseisillä radoilla ensimmäistä kertaa.

Pääasiassa Puosi on ohjastanut omiaan ja tuttujensa hevosia.

– Odotan finaaleista jännittäviä, tasaväkisiä kisoja reilussa kilpailuhengessä!

Ville Mikkanen

Ohjastajatilastot: 1216 79-80-84
2020: 103 12-10-5

Kotirata: Mikkeli

Ville Mikkanen ajoi ohjastajakortin 20 vuotta sitten, minkä jälkeen ajettuja startteja on kertynyt jo 1300.

– Ihan tyytyväinen olen. On ollut hyviä hevosia ajettavina ja uusia on tullut, Mikkanen kertoo.

– Silloin tällöin kun voittaa, ja jos omat hevoset menestyvät, niin se antaa potkua jatkaa.

LVI-alan yrittäjänä työskentelevän Mikkasen ohjastajahistorian mieleenpainunein muisto on vuodelta 2000, jolloin hän aloitti kilvanajon.

– Aivan alkuaikoina Ma Michelle juoksi voittoon Joensuussa Kuninkuusravien lähdössä. Se oli aika namujuttu, kun yleisössä oli 25 000 ihmistä katsomassa, Mikkanen muistelee.

Tällä hetkellä Mikkasella on omistuksessaan 1,5 hevosta.

Marko Hautamäki

Ohjastajatilastot: 1743: 81-126-143
2020: 117: 6-4-11

Kotirata: Seinäjoki

Marko Hautamäki, 47, ajoi ravikortin 16-vuotiaana, jonka jälkeen startteja on kertynyt reilut 1 700. Hevosharrastusvuosia on kertynyt 40, sillä perheeseen tuli ensimmäinen hevonen Hautamäen ollessa 7-vuotias.

Nykyisin Valtran traktoritehtaassa työskentelevän Hautamäen tallissa on viisi hevosta, joista kolme kilpailee.

– Olen ajanut enimmäkseen omia ja kotoväen, esimerkiksi isäni, hevosia, Hautamäki kertoo.

Finaalista Hautamäki toivoo tasaista kamppailua.

– Kävisipä kaikilla hyvä tuuri, ettei tulisi laukkoja, niin tulisi tasapuolinen kisa.